zaterdag 9 juni 2012

Duitse Militaire Begraafplaats Ysselsteyn

Op Zaterdag 19 mei 2012, voor we een bezoek aan Militracks zouden brengen, zijn we naar Ysselsteyn gereden.
Hier is een zeer grote Duitse Begraafplaats.
La Cambre in Frankrijk is een hele grote rustplaats voor gevallen Duitse soldaten, zo rond de 24.000 mensen hebben hier hun laatste rustplaats gevonden.
Ysselsteyn heeft in tegenstelling tot La Cambre geen massagraf.
Meer dan 31.000 gevallen soldaten uit het Duitse leger liggen hier begraven.

Bijna allen in hun eigen graf waardoor het een imposant grote rustplaats is. Er staan dus meer dan 31.000 kruizen. Er zijn 31.598 slachtoffers om precies te zijn, op een oppervlakte van 28 hectare.
Door het grote aantal is de militaire begraafplaats voor Duitse soldaten de één van de grootste ter wereld!

Op begraafplaats liggen 85 gevallenen uit de eerste wereldoorlog, deze kom je bij aankomst als eerste tegen.

Monument voor de gevallen soldaten uit de eerste Wereldoorlog




























Eerste Wereldoorlog slachtoffers








Gedenkteken midden op de rustplaats




Gedenkteken midden op de rustplaats






Klokkenspel, meld zich elk half uur

Kapitein Timmermans heeft in opdracht van de regering tussen 1948 en 1976 als begraafplaatsbeheerder gefungeerd en staat als "vader van de Duitse militaire begraafplaats" te boek.

Gedenksteen voor heer Kapitein Timmermans de projectleider van de Rustplaats.

De gevallen soldaten hebben allerlei achtergronden, en vele nationaliteiten.
We zijn namen tegengekomen die ons een Polen, Hongarije en Roemenie deed denken.
Ook enkele Nederlandse namen zijn we tegen gekomen. Allen zijn van mensen die zich aangesloten hebben bij het Duitse leger destijds.

De slagvelden waar de overledenen gevallen zijn verschillen nogal.
Zo zijn er ongeveer 3000 namen uit de slagen bij Húrtgenwald en het Ardennenoffensief, deze zijn afkomstig uit Margraten waar ze eerst begraven lagen tot Amerika er een eigen terrein van maakte.
Er zijn rond de 1700 namen afkomstig uit het gebied rond Arnhem, vanaf Marketgarden.

Eindeloze rijen gedenkstenen









Eén van de weinig gecombineerde graven
Overzichtsfoto








Twee Prinsen
De twee namen op de gedenkstenen op de foto boven trokken onze aandacht.
Egmont Prinz zur Lippe Weissenfeld en Heinrich Prinz zu Sayn Wittegenstein liggen hier begraven.
Beiden namen duiden op een aristocratische achtergrond.

Egmont was een Lüftwaffe piloot. Met 51 luchtoverwinningen was hij een heuse Aas.
Hij vloog in de gespecialiseerde nachtelijke jachtescaders van de Lüftwaffe. Oorspronkelijk komt hij uit Oostenrijk waar hij in 1918 geboren is, en in 1936 zich bij de Lüftwaffe aansloot.
Hij heeft het ijzeren ridderkruis met eikenbladen verdiend door op 2 augustus 1943 voor het neerhalen van 45 vijandelijke toestellen. Hij is benoemd tot Majoor en gaf leiding aan een nacht eskadron. In maart 1945 sloeg het noodlot toe, Egmont en zijn bemanning zijn in deze nacht door slecht weer boven de Ardennen in een ongeluk om het leven gekomen.

Heinrich  was ook een Lüftwaffe Aas bij de gespecialiseerde nacht jagers.
Zijn oorsprong ligt in Denemarken waar hij op 14 augustus 1916 geboren is.
Hij heeft gevochten in de slag om Frankrijk, de slag om Engeland en operatie Barbarossa, de aanval op Rusland en de verdediging van het Duitse rijk.
Hij heeft 83 luchtoverwinningen op zijn naam staan en heeft het Ridderkruis met eikenbladeren en zwaarden postuum mogen ontvangen.
In januari 1944 is het vliegtuig van Heinrich in een aanval op Lancaster bommenwerpers door escorte jagers van de RAF neergehaald. Met een parachute is de bemanning in veiligheid gebracht, Heinrich heeft het niet overleefd.
De volgende dag is het wrak samen met Heinrich en een ongeopende parachute teruggevonden.



Vanaf 1950 is de Nederlandse gravendienst, in samenwerking met de Volksbund en Dienststelle te Berlijn, een meerjarenproject gestart waarin graven van onbekende slachtoffers heropend zijn om hun identiteit te kunnen achterhalen.
Tijdens dit project zijn meer dan 7300 slachtoffers alsnog geïdentificeerd.


We hebben nog twee filmpjes gemaakt om een indruk te geven van de omvang van de begraafplaats te Ysselsteyn.

Link naar het fotoalbum Hierna zijn we doorgereden naar Militracks, waar natuurlijk ook een artikel over geschreven is.

Geen opmerkingen:

Een reactie posten